黎智英壹传媒陷生存危机 香港新闻自由四面受敌

2020-04-23
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粤语组制图

香港新闻自由再次敲起警号,无国界记者组织(RSF)早前公布世界新闻自由排名,香港在全球排名急跌七位至第80名,与中、南美洲的发展中国家看齐。香港传媒要面对来自北京的打压,同时亦要面临经营困难的问题,亲民主派、壹传媒公司旗下的《苹果日报》,创办人黎智英亲自拍摄告急影片,表示因为广告封杀及疫情爆发,公司亏损严重。不少香港市民在问同一个问题,如果香港没有《苹果日报》会是怎样?(刘少风道)

因去年参与「反送中」游行集会,壹传媒创办人黎智英上周六(18日)被警方以涉参与非法集结拘捕,他创办的《苹果日报》周三(22日)发布告急影片,黎智英在片中表示,因为广告封杀及疫情爆发,报纸几乎完全没有广告,订阅人数亦由 80 万下跌到不足60万,令《苹果日报》经营非常困难,呼吁市民支持订阅。

黎智英说:各位读者你好,我们有事请你帮忙,因为《苹果日报》经营实在困难……

黎智英在片中表示,他已经为公司垫支了5亿5千万,但即使未来情况仍然困难,《苹果日报》都会「撑下去」,形容这是对社会的责任。  

《苹果日报》多年来一直因亲民主派、「黄媒」立场而被广告商杯葛,前香港特首、中国全国政协副主席梁振英亦由去年 3 月起,多次在社交网发文,点名质问广告商是否真的要坚持在苹果卖广告,直至本月 18 日,梁振英仍有继续点名《苹果日报》广告商是否黄色经济圈成员。

自1997年香港主权移交后,大部份香港传媒基于自身利益而自我审查,淡化涉及中国共产党的负面消息,而《苹果日报》是少数仍然会大力批评中国政府、香港政府及建制派的报章,被普遍认为是香港目前唯一未被「染红」的媒体,因而一直受到中国大陆封禁。假如失去《苹果日报》对香港带来甚么影响?

本台就此采访了香港浸会大学新闻系高级讲师吕秉权,他形容《苹果日报》是敢言、立场鲜明的媒体,对政府有监察力,担心《苹果日报》消失会削弱公众知情权。

吕秉权说:《苹果日报》算是一个敢言、报道能力强的传媒,它对我们公众知情权及监察政府的揭发能力,是一个社会很重要的资产,如果没有它,会严重影响我们知情权,亦都影响到对当权者的监察力,当权者某程度没有人去揭发或看著你,它就可以加大为所欲为的做法。

吕秉权指,与传统的新闻学绝对中立的态度不同,《苹果日报》采取提倡及积极的立场报道社会事件。虽然现时也有其他网媒在报导时更主动,但要达到《苹果》的大规模并不容易,因此很难取代其社会的角色。

吕秉权说:采取它这种做法(倡议),有这样的规模很少有,当然有些网媒甚至比它更尽(立场鲜明),但是那些网媒的规模及影响力未到那么大,虽然都有倡议或者做得更出(位),但在报道独家新闻、揭发丑闻、大事,没有苹果那么强的调查力。

香港记者协会主席杨健兴指出,对国际社会来说,壹传媒是一个「独立、敢言」的象征,不怕得罪中国共产党,如果传媒因当权者的压力而面临经营困难,有损市场自由开放。杨健兴担心,会影响香港新闻自由的形象再下跌。

杨健兴说:虽然《苹果日报》争议,有些人会觉得很有问题,例如报道或新闻处理等,但是香港就是一个自由社会,不喜欢就不看,或者看其他媒体,但如果是来自一些政权的力量,去打压一些媒体,这个就与香港自由开放的市场扭曲,一些西方国家会认为壹传媒是一个象征,是独立及敢言。

无国界记者组织(RSF)近日发布2020年世界新闻自由指数,评估180个国家或地区的记者状况,定出世界新闻自由指数和排名,香港排第80名,较去年下跌七位,被归类为第三级「问题明显」(noticeable problem)。无国界记者组织解释,排名下跌原因是「记者在支持民主示威中被对待的方式」。

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